描摹超自然现象的《怪奇物语》,讲述传统鬼屋故事的《鬼入侵》,刻画驱魔系的《萨布丽娜的惊心冒险》,处处弥散着宗教和哲学味道的《暗黑》,以及将历史剧拍成僵尸片的《王国》……每一部都能吓人一跳。

Netflix的剧集版图里,亚洲市场不容忽视。而Netflix的亚洲布局中,有着颇多网民的东、南亚地区则是必争之地。

加之华语剧市场的暂难开拓,坐拥巨大人口红利与潜在市场价值的印度就成了“香饽饽”。有趣的是,进军印度的Netflix,祭出的依旧是鬼怪旗帜。

5月24日,Netflix原创的印度僵尸剧《起尸鬼》(《Betaal》)正式上线。它的台译名《红衫活尸军》似乎更能说明这部剧的类型。

这是Netflix于印度推出的第三部恐怖剧,前两部分别是惊悚题材的《恶鬼》,与堪称“印度本土版《鬼入侵》”的《惊魂鬼书》。

这其中固然有《王国》成功的先例,也有僵尸题材的自身普世性。对西方观众来说,令他们在一部剧里了解亚洲的本土传说显然是颇具难度的。

《行尸走肉》里毫无威胁、只知道“接化发”的僵尸,《僵尸世界大战》里仿若吃了兴奋剂、动辄百米冲刺式的僵尸,《生化危机》里智商颇高、还能伪装袭击的僵尸,以及《恐怖星球》里智商偏低、被大肆的僵尸……不管是哪种,这都是西方人熟悉的“僵尸”。

所以,Netflix在韩国的首部作品选择了僵尸题材,且大获成功。不过,虽然蹭上了《王国》的热度,《起尸鬼》并未像韩国僵尸剧般让人眼前一亮。

相反,敲锣打鼓、排成一排放火枪的僵尸,欺压百姓时趾高气昂、碰到僵尸就稀里糊涂死去的主角团,以及为了拯救世界、最终却好心办坏事的结局,总有隔靴搔痒的怪异。

老实说,同样是僵尸题材,这部剧拍得还不如2015年的国产网络电影。起码在国产网络电影里,僵尸能有个僵尸的样子,谁能忍占尽了人数优势却只知道放火枪的僵尸呢!

“Betaal”原意是剧中僵尸复活的山名,翻译为“起尸鬼”。起尸鬼是佛教用语,出自《药师琉璃光如来本愿功德经》,乃是印度佛教中对于鬼怪的称呼。经中说,恶人能“咒起尸鬼,令断彼命,及坏其身”,恰巧与剧中故事暗合。

剧集的故事大致是:开发商准备修一条横穿贝塔尔山的公路,需要重启多年前被封闭的隧道,却被当地村民强力阻拦。恼羞成怒下,开发商调来军队通过武力赶走了村民。隧道拆封,也解放了被封印多年的起尸鬼诅咒,一场惊心动魄的“人尸大战”随之上演……

韩国的僵尸剧走的是历史权谋的路数,即使满屏都是张牙舞爪的僵尸,观众依旧能解读出僵尸背后的权谋斗争。

《起尸鬼》也契合着印度的历史背景,虽然是一部印度剧,可这群僵尸却不是印度人,它们来自1857年的东印度公司。

施咒者是当年被起义军逼上绝路的英国上校莱尼多克,他通过献祭自己的儿子召唤贝塔尔神,获得了“长生”的超自然力量。

跳出作品来说,《起尸鬼》无疑是个强设定的故事。像这种集结了历史冲突与社会矛盾的故事,完全值得标榜个“社会问题剧”的称呼。

可惜的是,或许是由于印度本土文化过于晦涩难懂,而Netflix的制作团队又不能完全沉浸,导致故事的“落地”一塌糊涂。

沉睡百年的上校刚醒,就会打电话下战书,掌握“X教授”的精神控制,还能随时随地“上”别人的身。

普通僵尸也不是凡夫,火枪队时隔百年仍然弹无虚发,不存在卡线炸膛的情况,拿着微冲、喷子的军方得节节败退。

行动失序是由于僵尸上校的目的混乱,贝塔尔神的启示中记载,当年莱尼多克是通过献祭“童男”成为僵尸,却不料被困在隧洞之中。

想要离开隧洞成为自由的僵尸,就必须再献祭一名“童女”,而开发商的女儿就是近在眼前的“童女”。

按理说,抓“童女”本不是毒点,但铺天盖地数百只僵尸都攻不进一座破城堡,就有点“主角光环”了。更混乱的是,明知有光环为何还要和主角死磕?既然山下就是村子,大军下山抓个“童女”不就成了?

必须承认,打开《起尸鬼》之前,我是期待着印度的僵尸跳一段舞的。毕竟,对印度本土影视产业来说,歌舞已如宗教一般,成为印度影视中不可分割的部分。

可惜,在《起尸鬼》里,只出现了一个敲打军鼓的僵尸,BGM一响人与僵尸共同起舞的场景并未出现。

当然,这也可以理解。一来,这些僵尸不是印度本地人。来自英国的“志愿军”们虽然在南亚这块土地居住了许久,可终究不是印度人,更学不会当地的“载歌载舞”了。

二来,创作者也并不想拍一部过于轻松的作品。《起尸鬼》的编剧和导演是帕特里克·格雷厄姆,他之前为Netflix操刀了《恶鬼》《寻女苦旅》两部作品,都有着高度的现实批判。

说到底,《起尸鬼》是拍给印度观众看的,那些在国外观众看来说理式的言论,或许正戳中了本土人民的心。至于印度国外的观众能否满意,大抵Netflix和导演并不关心。

诅咒被彻底释放,全印度都陷入了水深火热之中。你瞧,不管印度国外的评价如何,这部剧的续订应当是水到渠成了。

作者 diesel

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